EXERCICE DAN 2017

Du lundi 7 au vendredi 11 août 2017, une manœuvre militaire dénommée « DAN 2017 » s’est déroulée dans le département du Zou. Initiée par le Chef d’Etat-Major de l’Armée de Terre (CEMAT), le Colonel Fructueux GBAGUIDI, cet exercice qui a mobilisé durant cinq jours plusieurs unités des forces terrestres béninoises vise à aguerrir les militaires à riposter efficacement à une attaque ennemie de type djihadiste. Les soldats, mis en situation, ont été confrontés à différents aspects de combat sur des terrains difficiles pour neutraliser tout ennemi tenace et organisé.
L’assaut final qui a eu lieu le vendredi 11 août 2017 sur les hauteurs de Dan, dans la commune de Djidja, a consisté à détruire l’ennemi dans son dernier retranchement. Il a été une coordination d’actions des unités de l’artillerie, de la cavalerie et de l’infanterie sous les ordres du Directeur de l’exercice, le Lieutenant-colonel Serge CHABI. Cette ultime phase de l’opération s’est effectuée en présence du Haut Commandement Militaire conduit par le Général de Brigade Laurent AMOUSSOU, qui avait à ses côtés le Directeur du Cabinet militaire du Président de la République, le Colonel Bertin BADA.
Selon les explications du Lieutenant-colonel Serge CHABI, Directeur de l’exercice, « l’Armée de Terre anticipe sur les potentielles ou probables menaces auxquelles ou tout ou partie du territoire national peut être exposé ». Il a rappelé que « c’est dans ce cadre que depuis février 2017 le Chef d’Etat-major de l’Armée de Terre a mis en place une équipe chargée de planifier cet exercice. Il s’agit d’une équipe d’une dizaine d’officiers supérieurs qui a travaillé les différentes étapes de planification d’un exercice du genre, depuis l’initialisation et avec les directives initiales de planification du Chef d’Etat-major de l’Armée de Terre ». L’objectif global est que l’armée de terre soit capable de déployer presque sans délai un millier d’hommes sur toute l’étendue du territoire national.
Pour le Chef d’Etat-major de l’Armée de Terre, « qui veut la paix, prépare la guerre ». « A ma prise de commandement, j’ai fait de l’instruction et de l’entrainement des forces une priorité parce qu’en temps de paix, une armée doit s’entrainer. L’opération DAN 2017 consiste à mettre à l’épreuve mon Etat-major et un groupement tactique. Globalement, c’était pour nous l’occasion de tester nos capacités et également de nous aguerrir parce qu’en temps de paix, on s’entraine », a précisé le Colonel Fructueux GBAGUIDI.
A la fin de l’assaut final, le Chef de l’Etat-major de l’Armée de Terre constate : « Je retiens après cet exercice que nous avons encore des lacunes dans les procédures et dans la gestion du matériel. Mais globalement, nous avons constaté que les troupes étaient plutôt aguerries. L’officier qui vous parle est fier de l’armée qu’il commande parce qu’il est en mesure de répondre en cas d’attaque ».
Témoin privilégié de l’assaut final, le Général de Brigade Laurent AMOUSSOU, Chef d’Etat-major Général des Forces Armées Béninoises, a apprécié la qualité de l’exercice : « Mes impressions sont très bonnes parce que j’ai vu le génie dans une action de déminage, le groupement blindé dans des missions d’attaque et de destruction d’objectifs, l’artillerie dans ce qu’elle sait faire de mieux et j’ai aussi vu l’infanterie donner l’assaut final ».

Le Colonel Bertin BADA, Directeur du Cabinet Militaire du Président de la République a également exprimé son entière satisfaction : « Cet exercice permet au Chef d’Etat-major de l’Armée de Terre et au Chef d’Etat-major des Forces Armées Béninoises d’apprécier les forces et de savoir le chemin qui reste à faire. Moi, je suis satisfait. Je me suis déplacé personnellement pour la partie finale de la manœuvre et pour apprécier de moi-même que l’option qui est faite est la bonne ».
En marge de la manœuvre militaire, l’Armée de Terre dans la droite ligne de l’opérationnalisation du concept Armée-Nation a entrepris des actions médicales au profit des populations de Dan et de ses environs. Cette campagne de soins gratuits a enregistré des milliers de malades et de femmes enceintes qui ont bénéficié des prestations de l’équipe médicale militaire dirigée par le Médecin Commandant Alexis Do SANTOS.